Плутон пройден благополучно

Плутон пройден благополучно
Сегодня аппарат "New Horizons" послал на Землю сигнал, свидетельствующий, что он благополучно достиг Плутона, все его системы работают нормально и сбор данных произведён. Из-за низкой пропускной способности канала связи, данные о карликовой планете будут приходить на Землю постепенно, в течение нескольких месяцев.


"New Horizons" - так называемая пролётная миссия. То есть аппарат пролетает на большой скорости мимо цели, успевая провести некоторые наблюдения, и уносится в космическое пространство. Чтобы достичь окраин Солнечной системы, «Новые горизонты» покинул окрестности Земли с самой большой из всех космических аппаратов скоростью. В момент выключения двигателей она составила 16,26 км/с (относительно Земли) и 45 км/с относительно Солнца (солидная прибавка к скорости получилась за счёт вращения Земли вокруг Солнца). Кроме того, для дополнительного разгона был произведён гравитационный манёвр в окрестностях Юпитера.


Но, несмотря на это, притяжение Солнца погасило скорость аппарата до нынешних 14,551 км/c. Этого вполне достаточно, чтобы, пролетев мимо Плутона, успеть достичь ещё какого-нибудь объекта пояса Койпера и исследовать его. Но к началу 2030-х годов основной источник энергии - радиоизотопные генераторы, основанные на распаде радиоактивного плутония (РИТЭГ) - иссякнет, поскольку большая часть плутония распадётся, и "New Horizons" больше не сможет передавать данные на Землю. Также энергии РИТЭГ (всего 200 ватт) не хватит, чтобы затормозить у Плутона и перейти на его орбиту для дальнейших наблюдений.


Можно ли было использовать какой-нибудь более мощный источник энергии? На таком большом расстоянии от Солнца альтернативный источник энергии - солнечные батареи - неэффективен. Ещё один вариант - ядерный реактор. Но аппарат с ядерным реактором получился бы очень тяжёлым, и для его разгона понадобилась бы сверхтяжёлая ракета, а таких ракет уже несколько десятилетий нет ни у России, ни у США. Также можно было бы сделать более лёгкий аппарат с ионным двигателем, питающимся от ядерного реактора - но такие аппараты очень сложны, и сейчас находятся в процессе разработки, как в Роскосмосе, так и в НАСА. Безусловно, их появление произведёт революцию в исследовании Солнечной системы, поскольку можно будет посылать исследовательские зонды к далёким планетам, имеющие хорошие возможности для маневрирования и даже для возвращения на Землю.


А пока что ждём хороших фотографий Плутона и его спутника Харона - только с одной стороны, поскольку вторая сторона при пролёте осталась невидимой. Первые фотографии должны прийти уже сегодня.

Авторизуйтесь, чтобы оставлять комментарии

Войти через ВКонтактеВойти через Mail.ruВойти через Google Plus