На Плутоне обнаружены ледяные горы

На Плутоне обнаружены ледяные горы
Первые фотографии Плутона, присланные аппаратом "Новые горизонты" с близкого расстояния - 77 тысяч км - кроме огромной впадины в форме сердца, содержат горы, ущелья и другие формы рельефа. Но состоят эти горы, скорее всего, не из камня, а из водяного льда, а их наличие свидетельствует о том, что на Плутоне могут быть ледяные вулканы и подземный океан.

Дело в том, что все планеты (а также карликовые планеты и планетоиды) Солнечной системы делятся на две группы: маленькие планеты с твёрдой поверхностью (как наша Земля) и огромные газовые гиганты: Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун - состоящие, в основном, из водорода и гелия. Планеты с твёрдой поверхностью, в свою очередь, делятся на каменные и ледяные. Когда образовывалась Солнечная система, лёгкие вещества под давлением солнечного ветра были вытеснены на её периферию, а ближе к Солнцу скапливались тяжёлые. Поэтому те планеты, которые ближе к Солнцу: Меркурий, Венера, Земля, Луна, Марс и "ближняя" часть пояса астероидов - каменные, они состоят из соединений кремния, железа и других тяжёлых веществ. Более далёкие планеты и планетоиды: "дальняя" часть пояса астероидов, спутники Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна, пояс Койпера, включающий в себя Плутон, и облако Оорта, из которого прилетают к нам кометы - ледяные. Кроме каменного ядра, они содержат большое количество лёгких веществ: водяного льда, углекислого газа, азота, метана, и т.д.

Примерно половина твёрдых планет - что каменных, что ледяных - выглядит похоже: однообразная ровная поверхность, испещрённая множеством метеоритных кратеров. Это "мёртвые" планеты без существенной геологической активности: Меркурий, Луна, многие спутники газовых гигантов. Но, если на планете есть сложные формы рельефа, они, скорее всего, вызваны тем, что кора планеты подвижна, и под ней находится океан жидкой магмы, которая время от времени прорывается наружу. На каменных планетах вулканизм формирует метаморфические породы и полезные ископаемые. Больше всего повезло в этом плане Земле, но на Венере и Марсе полезные ископаемые также должны быть.

Но на ледяных планетах - таких, как Плутон - в роли "магмы" выступает вода - огромный подлёдный океан. Его активность означает, что вода под поверхностью планеты постоянно движется. Сквозь щели в коре планеты вода время от времени просачивается наружу, чтобы извергнуться на поверхность и тут же застыть - такой процесс называется криовулканизмом. При этом вода может разогреваться до достаточных температур, чтобы в ней возникла жизнь - благо, все необходимые для этого вещества на ледяных планетах есть. Поэтому планеты с криовулканизмом особенно интересны в плане поисков внеземной жизни.

Кстати, фотография Харона также свидетельствует о том, что там происходят сложные геологические процессы.

Авторизуйтесь, чтобы оставлять комментарии

Войти через ВКонтактеВойти через Mail.ruВойти через Google Plus